Le chocolat est-il bon pour la santé ?

Tous les gourmets adorent le chocolat ! Et il tombe bien, parce que le chocolat a de nombreux avantages 😊 Décryptage avec le nutritionniste Anthony Berthou.

Comprendre la composition du chocolat

Le chocolat est fabriqué à partir de fèves de cacao de cacao. Dans sa composition, nous trouvons 3 ingrédients principaux :

  • Masse de cacao : ce sont les fèves de cacao qui ont été écrasées. Cette masse de cacao est naturellement composée de 55 % de beurre de cacao et 45 % de poudre de cacao
  • Beurre de cacao : il est obtenu par pression froide des fèves de cacao, ce qui permet de séparer le beurre de cacao de la poudre de cacao
  • Sucre

Le pourcentage de cacao indiqué sur les tablettes de chocolat correspond à la somme du cacao contenu dans le chocolat, à savoir la masse de cacao (mélange de beurre de cacao et poudre de cacao) et le beurre de cacao.

Puissance antioxydante exceptionnelle

Le cacao a une activité antioxydante exceptionnelle et joue donc un rôle dans le prévention des maladies cardiovasculaires, les maladies neurodégénératives et le cancer (voir notre article sur les antioxydants).

Les avantages protecteurs sont concentrés en poudre de cacao, très riche en polyphénols, molécules antioxydantes très puissantes. Ainsi, plus le chocolat a une teneur en cacao, plus ses propriétés antioxydantes sont importantes ! C’ est donc dans le chocolat noir que nous trouvons le plus d’antioxydants. Un seul carré de chocolat noir à 70% de cacao contient deux fois plus de polyphénols qu’un verre de vin rouge et autant qu’une tasse de thé vert infusé à long terme. La teneur en antioxydants du chocolat au lait est assez faible, et celle du chocolat blanc est inexistante puisqu’il ne contient pas de poudre de cacao.

Une consommation quotidienne de 20 g de chocolat d’au moins 70% de cacao (ou 2 petits carrés) apporte ainsi une ration très intéressante d’antioxydants à l’organisme et s’avère être un aliment sain précieux. Il est idéalement consommé comme collation dans l’après-midi.

Autres avantages du chocolat

Le chocolat est également très riche en magnésium en raison de sa teneur en cacao. Le chocolat noir contient presque deux fois plus de magnésium que le chocolat au lait. Les déficits de magnésium sont relativement fréquents : près de 75 % de la population adulte aurait des apports insuffisants en magnésium . Ces déficits peuvent causer de la fatigue, des troubles du sommeil et de l’irritabilité.

Grâce à la présence de sucre, le chocolat optimise également l’action de la sérotonine, un neurotransmetteur qui joue un rôle clé dans notre humeur. Il favorise ainsi le calme et le bien-être . Le cacao peut également jouer un rôle régulateur d’humeur grâce à la présence d’un composé spécifique, la théobromine.

Enfin, certains antioxydants présents dans le chocolat (flavonols) favoriseraient la croissance de bactéries intestinales bénéfiques pour notre santé et joueraient ainsi un rôle bénéfique sur la flore intestinale.

Qu’ est-ce impact environnemental pour le chocolat ?

Produit favori pour les fêtes, pour un cadeau ou pour un moment de délicatesse, la demande mondiale de chocolat ne cesse de croître. Pour répondre à cette demande croissante, les forêts sont rasées pour planter de nouvelles cultures de cacao. Le secteur du chocolat serait donc le premier facteur de déforestation sur la côte d’Ivoire et au Ghana. En outre, la culture des cacaoyers nécessite beaucoup de ressources en eau. Cependant, cela commence à évoluer : de nombreux grands chocolatiers et négociants de cacao se dirigent vers des engagements « zéro déforestation ». Limitez votre consommation de chocolat, en particulier de chocolat de mauvaise qualité qui est offert en abondance pendant les vacances. Profitez au maximum du chocolat du commerce équitable, qui impose des critères environnementaux un peu plus stricts.

Bien choisir votre chocolat

Voici quelques critères à prendre en compte pour choisir correctement votre chocolat :

Choisissez un chocolat noir au moins 70% de cacao , car c’est la poudre de cacao qui concentre tous les avantages du chocolat. Idéalement, essayez de vous tourner progressivement vers 90% de chocolat.

Vérifiez la liste des ingrédients. Faire du chocolat nécessite seulement 3 ingrédients de base : pâte de cacao, sucre, beurre de cacao. Évitez les chocolats qui contiennent des arômes ou des additifs tels que la lécithine.

Choisissez un chocolat « pur beurre de cacao ». En effet, certains fabricants utilisent des graisses moins chères telles que l’huile de palme ou le beurre de karité.

Optez pour le chocolat biologique parce que les cultures de fèves de cacao n’échappent pas aux nombreux pesticides traitements.

Cependant, le chocolat reste un aliment gras et calorique. Limitez ainsi votre consommation de deux ou trois carrés de chocolat noir 70% de cacao par jour : cela suffit pour bénéficier de tous ses bienfaits. L’idéal est de consommer uniquement de la poudre de cacao crue, qui contient très peu de sucres et de graisses. Vous pouvez le saupoudrer sur vos plats ou desserts.

Illustration de couverture : Aurélie Ménétrier/Illustrations Article:Tomchegaray

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